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Medicina oral del sueño


Medicina oral del sueño¿Qué es la apnea del sueño?

El Síndrome de Apnea / Hipoapnea del Sueño (SAHOS) es, junto con el insomnio, uno de los trastornos nocturnos más frecuentes, afectando entre un 4-6% de la población.

El SAHOS consiste en la aparición repetitiva de pausas respiratorias durante el sueño que clínicamente se manifiestan por la aparición de una respiración entrecortada asociada a ronquidos y a la presencia breves parones respiratorios (apneas).

Los ronquidos y las apneas suelen asociarse a microdespertares que no suelen ser percibidos por el paciente, aunque terminan provocando un sueño fraccionando y poco reparador que se relaciona con la aparición de cansancio y adormecimiento durante el día.

Así mismo, la falta de una correcta ventilación en la vía aérea superior se suele asociar a niveles bajos de oxígeno en sangre, que terminarán agravando o provocando hipertensión arterial, cardiopatía isquémica, arritmias cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

En el dibujo de la izquierda de aprecia una correcto paso de aire a nivel de la orofaringe. En el dibujo de la derecha se observa una obstrucción de la orofaringe (por la caída de la lengua y descenso del paladar) que da lugar a una disminución del flujo de aire y a la aparición de ronquidos o apneas.

Aunque el SAHOS se produce por una obstrucción en la vía aérea superior, existen muchos otros factores que aumentan su predisposición:

  • La obesidad y el sobrepeso son el principal factor de riesgo dado que la acumulación de grasa alrededor de la faringe la torna más colapsable.
  • Edad avanzada y sexo masculino.
  • Tabaco, alcohol y sedantes por su acción depresora sobre el sistema respiratorio.
  • Factores posturales, como dormir boca arriba.
  • Alteraciones anatómicas, como tener cuello corto o la mandíbula pequeña y retrasada respecto al maxilar.
  • Alteraciones en la orofaringe, como presentar una gran lengua (macroglosia), un paladar blando descendido o tener una amígdalas grandes e inflamadas.
  • Alteraciones metabólicas como presentar hipotiroidismo, acromegalia y síndrome metabólico.
Normalmente los síntomas de la apnea obstructiva del sueño aparecen gradualmente y se agravan con los años. La presencia de un sueño fragmentado y los bajos niveles de oxígeno en sangre que se producen durante los distintos parones respiratorios (apnea) provocarán la siguiente sintomatología:
  • Exceso de adormecimiento o somnolencia diurna.
  • Ronquidos fuertes que interrumpen el sueño, acompañados de respiración entrecortada y asfixia, provocada por la falta de aire durante el sueño.
  • Sueño no reparador. Los despertares nocturnos se acompaña de movimientos corporales.
  • Falta de concentración y pérdida de memoria.
  • Dolor de cabeza por las mañanas e irritabilidad por las mañanas.
  • Cansancio crónico.

El diagnóstico de este trastorno se basa en un estudio de la estructura del sueño. Este estudio consta de una completa entrevista y exploración clínica, que se complementará con la realización de un estudio cefalométrico y una poligrafía respiratoria nocturna (sistema Apnealink®) que estudia los parámetros respiratorios y cardíacos nocturnos, obteniendo un análisis de los episodios apneicos, de los ronquidos y las variaciones de la saturación de oxígeno. En ciertas ocasiones, será necesario solicitar pruebas complementarias más sofisticadas a otros profesionales médicos para complementar nuestro diagnóstico, tales como una polisomnografía nocturna realizada por el neurofisiólogo, tomografías del cráneo, estudios dinámicos de la función respiratoria realizados por el neumólogo o estudios endoscópicos de las vías aéreas realizados por el ortorrinolaringólogo.

Estudio de sueño mediante poligrafía nocturna en el domicilio del paciente (Apnealink®) en el que se aprecian sucesivas apneas (en rojo) e hipoapneas (en azul), así como bajadas (desaturaciones) del oxígeno en sangre y ronquidos.

El tratamiento del SAHOS es multidisciplinar y varía según los condicionantes específicos de cada paciente, abarcando desde medidas conservadoras hasta las quirúrgicas. En Clínica Kranion se realizan tratamientos conservadores mediante terapias posturales, técnicas de higiene del sueño y la colocación de aparatos ortopédicos intraorales, también llamados Dispositivos de Avance Mandibular (DAM).

Los DAM mejoran el flujo del aire mediante el adelantamiento mandibular, al evitar que la lengua obstruya la vía aérea.

La elección de las prótesis intraorales como primera opción para el tratamiento de pacientes SAHOS obedece a su inocuidad, fácil manejo y por su acción reversible y favorable por parte de los pacientes.  


Nuestros especialistas

Dra. Victoria Lòpez Iñesta.

Dra. Victoria Lòpez Iñesta.

Dr. José Manuel Torres Hortelano

Dr. José Manuel Torres Hortelano

  • Licenciado en Odontología por la Universidad Complutense de Madrid - 1992.
  • Doctor “cum laude” en Odontología por la Universidad de Valencia - 2005
  • Postgrado en Patología de la ATM por el Hospital General Gregorio Marañón de Madrid - 1995.
  • Certificate of training in Orofacial Pain. University of Medicine and Dentistry of New Jersey (USA) - 1999.
  • Diplomate by the American Board of Orofacial Pain - 2000.
  • Presidente de la XIV Reunión Anual de la SEDCYDO en Alicante - 2003.
  • Profesor colaborador de los Cursos de Formación Continuada de la SEDCYDO.
  • Experto en Ozonoterapia - Curso de Ozonoterapia en el Centro de Investigaciones del Ozono de la Habana (Cuba) - 2011.
  • Co-director del Curso de Formación Avanzada en Oclusión, Disfunción Craneomandibular, Dolor Orofacial y Medicina Oral del Sueño
  • Profesor del Título de Especialista Universitario en Implantología Oral de la Universidad Miguel Hernández de Elche-Alicante
  • Co-conferenciante en los cursos de Formación Continuada del Ilustre Consejo General: El papel del odontoestomatólogo en el diagnóstico y tratamiento de la roncopatía y el Síndrome de Apnea-Hipopnea Obstructiva del Sueño.
  • Miembro de la Sociedad Española de Disfunción Craneomandibular y Dolor Orofacial (SEDCYDO).
  • Miembro de la European Academy of Craniomandibular Disorders (EACD).
  • Miembro de la American Academy of Orofacial Pain (AAOP).
  • Miembro de la International Association for Dental Reseach (IADR).
  • Miembro de la Sociedad Española del Dolor (SED).
  • Miembro de la Sociedad Española de Medicina Oral del Sueño (SEMODS).
  • Miembro de la Asociación Española de Profesionales Médicos en Ozonoterapia (AEPROMO).
  • Ha impartido cursos y conferencias sobre Disfunción Craneomandibular, Dolor Orofacial, Bruxismo y Medicina Oral del Sueño en España.
  • Autor de varias publicaciones científicas en su campo.
  • Práctica exclusiva en Disfunción Craneomandibular, Dolor Orofacial y Medicina Oral del Sueño en Clínica Kranion – Alicante.


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